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Girmay überrascht

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Biniam Girmay hat als erster Afrikaner den schweren Klassiker Gent-Wevelgem gewonnen. © IMAGO

(dpa). Riesen-Sensation im Radsport: Biniam Girmay aus Eritrea hat als erster Afrikaner den schweren Klassiker Gent-Wevelgem gewonnen und den Stars um Wout van Aert die Schau gestohlen. Der 21-Jährige holte sich am Sonntag nach 248,8 Kilometern überraschend den Sieg im Sprint einer vierköpfigen Spitzengruppe vor dem Franzosen Christophe Laporte und dem Belgier Dries van Gestel.

»Das ist unglaublich. Das habe ich nicht erwartet, so ein Rennen zu gewinnen«, sagte Girmay nach seinem Coup und sieht eine große Zukunft für den afrikanischen Radsport: »Es wird sich eine Menge ändern. Wir werden eine rosige Zukunft haben.«

Girmay hatte im vergangenen Jahr bereits bei der WM Geschichte geschrieben, als er bei seinem zweiten Platz im U23-Rennen aufs Podium gefahren war. Der 21-Jährige war über das Entwicklungsprogramm des Weltverbandes UCI in den Profiradsport gekommen. Mitte des vergangenen Jahres folgte schließlich der Wechsel in die WorldTour zum belgischen Team Intermarché-Wanty Gobert. In diesem Jahr startete Girmay dann richtig durch. Auf Mallorca gewann er das Rennen in Alcudia. Es folgten starke Auftritte bei Mailand-Sanremo (10.) und dem E3-Preis (5.).

Alle Augen waren auf Alleskönner van Aert gerichtet. Und der Belgier, der erst am Freitag den E3-Preis in Harelbeke gewonnen hatte, startete am Kemmelberg beim letzten Anstieg eine Attacke. Doch die Rivalen ließen den Olympia-Zweiten dieses Mal nicht ziehen. Eine gute Rolle hatte lange Zeit Nikias Arndt gespielt. Der 30-Jährige gehörte einer Ausreißergruppe an, die gut 65 Kilometer vor dem Ziel gestellt worden war.

Unterdessen hat der kolumbianische Meister Sergio Higuita vom deutschen Bora-hansgrohe-Rennstall die Katalonien-Rundfahrt gewonnen. Der 24-Jährige ließ sich auf der siebten und letzten Etappe den Vorsprung in der Gesamtwertung auf Ex-Giro-Champion und Olympiasieger Richard Carapaz aus Ecuador nicht mehr nehmen. Die abschließende Etappe gewann der Italiener Andrea Bagioli.

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